夜里的白衣人

作者:陈振林 来源:《民间故事选刊.下》

  这一年,江苏巡抚陈文恭将原驻吴县直镇的巡检司署移驻周庄。巡检使李文安刚上任不到三个月,周庄出了些怪事。

  据巡逻的兵丁讲,只要是有月亮的晚上,就会有个穿着白衣的鬼在周庄出没。不少人见过那穿白衣的鬼,蹦蹦跳跳的,跑得很快,从一座桥一会儿就跳到了另一座桥,像飞一样。上个月的农历十五夜,李文安路过永安桥一带,就亲眼见过那穿着白衣的鬼。李文安立即派了兵丁去追,鬼没追着,十多个兵丁全掉进了河里。故事越传越玄,周庄的百姓众说纷纭,有人说,那鬼是个好鬼,是沈万山先生的魂魄,保佑着周庄的平安;有人又说,那根本就不是个鬼,是个侠客,对周庄的地形太熟悉了,是专门来劫富济贫的。

  这些天,巡检使李文安正想着在月夜部署兵丁围剿那穿白衣的鬼,揭开那白衣鬼的真面目,却又出了件怪事。

  最繁华热闹的大街上,来了位爷,自称姓龙,戴着小黄帽,穿着黄色衣袍,手拿一把折扇,气宇轩昂。身边跟着个仆人,五十多岁的样子。两人谈笑风生,一路走着,对着满街琳琅满目的商品指点着。两人很是悠闲,见着茶楼就喝茶,遇着酒馆就饮酒。看到喜爱的玩意儿,也只是拿着瞧瞧,并不出钱纳入囊中。日头偏西时,闹市里常年收取小商户保护费的地痞王二狗,正在老字号李记帽子铺闹事,围观的人不敢近身。不想,龙爷出手了,两下拳脚,将王二狗打翻在地。王二狗的打手张大个冲了上来,惯用的连环腿刚撒开,让一旁的壮士一脚给勾倒了。

  那壮士是巡检使李文安身边的贴身侍卫陈武。李文安得到属下们的报告,知道这个龙爷不凡。来到周庄的都是客,他做巡检使的,可不能让外地客商在周庄吃了亏,再说,也不能坏了周庄这块响亮的牌子。

  白衣鬼成了李文安的心头病,他拿定主意,今晚又是圆月,一定要捉住这白衣鬼。

  那龙爷主仆二人,兴致勃勃地走上了世德桥和永安桥,观赏着桥下来往的船只,欣赏着周庄水乡的美景,不停地点头微笑着。李文安也不敢带过多的随从,只是远远地看着龙爷。当然,他暗地里给龙爷加了十多位保镖,凭他二十多年官场的经验,这个龙爷不平凡。傍晚,龙爷住进了远离闹市区的平安客栈。

  这让李文安更加担心了。因为这个平安客栈不平安啊,那白衣鬼,不是在平安客栈出现,就是在平安客栈消失。要是今晚这白衣鬼在平安客栈出现,万一是个刺客,刺杀了龙爷,说不定会出大事,他该如何向江苏巡抚陈文恭交代呢?

  越是担心越是出鬼。月亮刚刚升起,那白衣鬼又出现了。在周庄的桥与桥之间跳跃着,像飞一样,远远看去,就像是疾飞的天鹅。李文安部署的兵丁奋力追赶着,可是,和往常一样,兵丁们又纷纷落入了水中,白衣鬼进了平安客栈。

  李文安正欲传唤平安客栈老板刘一,刘一却从平安客栈里走了出来,高声叫道:“传巡检使李文安!”李文安一惊,但是立刻明白了八九分。贴身侍卫陈武小声道:“老爷,那龙爷莫非就是当今圣上?”进到平安客栈的会客厅,龙爷上首坐着,下头跪着一白衣人。龙爷正对着白衣人发话:“你就是周庄人传说的白衣鬼?”

  白衣人全无惧色:“是的,皇上。但我不是鬼,我是人,是等着皇上的人。”李文安忙着跪下,转头一看,原来白衣人是个女子。

  “你是何人?你怎知朕是皇上?”龙爷问。

  “我是周庄沈万山第十九代后人,我叫沈青。我沈家家丁白天在闹市就看见了皇上,我们就想见见皇上。”女子说。

  “为何要见朕?”

  “此事是洪武皇帝下到沈家之密旨引发,我想,亦当由身处皇帝之位之人解决。”女子不慌不忙地说。

  “细细说来,为何要装鬼,在那些座桥上蹦来跳去?”皇上又问。

  “我没有装鬼。先祖沈万山临死之前有言,其客死他乡,心有不甘,魂魄须归周庄故里。然魂归故里有条件,须遵洪武皇帝所传先祖沈万山密旨,圣旨中言须由沈家后人一女子,能在月亮之夜一炷香工夫走完周庄所有石桥,即是其魂魄归乡之时。我沈家从先祖万山到如今十几代,每代皆从女子中选强壮者,来完成圣旨所托之事,但均不成。现在这重任传到了我手中,我身为沈家后人,当做成此事。这几个月来,我加紧练习,不想成了周庄人眼中之鬼。”

  “为何要从后人中找一女子?”

  “为父辈分忧者,当女子也。”白衣女子一字一顿。

  “了不起!你能一炷香工夫走完周庄所有石桥?”皇上又问。

  “当然还不行,还得加紧练习。周庄现有石桥四十二座,我如飞一般,也得三炷香工夫。”

  皇上摇了摇手中的折扇,叫道:“李文安何在?”

  李文安慌忙叩首:“臣在。”

  “汝之百姓有难,汝设法助之。”皇上发话。

  第二日,李文安召集大批河工,研究周庄石桥规划与布局。当道而合理的石桥,尽力修缮;不规范又年久失修的石桥,一律拆除。十天后,李文安盘点石桥,细细数了数,剩下十四座桥。

  又一个月圆之夜,沈青又穿上了白衣,点燃一炷香,在巡检使李文安的注视下,像只白鹤,飞越了十四座石桥。这个夜晚,沈家灯火通明,举行了盛大的祭奠仪式,迎接先祖沈万山魂魄归家。

  后来,有人去过皇宫,看到过一个宠妃,眉清目秀,嘴角有颗痣,极像沈家小女沈青。

上一篇:许仙人     下一篇: 刘响三