九十岁开始精彩

作者:佟才录 来源:《故事林》

  詹姆斯·亨利出生于葡萄牙,随父母移民到美国。因父亲酗酒和赌博,家庭陷入困境,于是6岁的亨利走上街头成了一名报童。长大成人后,亨利干过建筑工,当过面包师,甚至还当过拳击运动员。积累了一些钱后,他买了一艘小渔船,以捕捞龙虾为业。虽然他不识字,但并不影响他的龙虾生意越做越大。数年后,他又买了几艘大船,雇了很多工人,成为当地有名的“龙虾大王”。尽管有了巨额财富,他还是感到很自卑,因为他是一个文盲。

  一次,他买了一辆豪华轿车,申请驾照时,工作人员让他在表格上填写个人资料。他抓着笔,窘得满头是汗。幸好他的好朋友帮他解了围。还有一次,他到一家餐馆用餐,因看不懂菜单,就等到邻桌的菜上齐后,对服务生说照着邻桌给他再上一份。他因此遭到服务生的嘲笑。后来他曾多次打算学习识字,可因为忙于生意,没想到一拖竟拖到了90岁。

  一天,外孙女为他读美国作家乔治·道森《生命如此美好》中的一个片段,里面讲到一个奴隶的孙子在98岁高龄时学会了认字。亨利忽然说:“他可以做到,我也可以做到。”儿女们劝他,你都这么大年纪了,还学什么识字啊?你一个字不识,不也把生意做得很大吗?”亨利却说:“我可不想没一点文化去见上帝。”

  从那天起,90岁高龄的亨利从零开始学习识字,困难可想而知。他从字母学起,然后借助儿童字典学单词,时常学习到深夜。有时不知不觉睡着了,被掉到地上的书惊醒后,又拾起书继续学习。再后来,他认识了扫盲志愿者马克·霍根,识字速度更加突飞猛进。随着识字越来越多,他的“野心”也越来越大,他想把自己一生的传奇经历写成书。在霍根的鼓励下,他开始每天伏案写自传,桌上摆满了字典等工具书,还经常打电话向霍根请教。

  一年半后,在亨利100岁时,他的自传《一名渔夫的语言》出版了。亨利在接受采访时说:“90岁开始精彩,我行,你一定也行!”

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