别有用意的“画商”

作者:未知 来源:《故事会》

  艾伯特坐计程车到了道格拉斯位于城西的宅邸。他在宅邸门前下车,发现那儿还停着一辆大货车,车身上印着“罗西特精制家具店”。

  显然富兰克林一直在门口等他,因为他一跨进门,富兰克林就迎了上来。富兰克林个子相当高,年纪约有四十岁。他递给艾伯特一份文件,是道格拉斯委托富兰克林代为出售画作的授权书,文件最底下签着道格拉斯的姓名。

  自称为“画商阿隆索”的艾伯特表示想先参观一下画作。画作陈列在宅邸的四处,富兰克林先领着他去了藏书室。艾伯特对绘画一窍不通,装模作样地说道:“还不错,道格拉斯先生对这幅画索价多少?”

  “我家主人买这幅画花了三万块。”

  “三万块?”艾伯特“咯咯”笑起来,“我最高也只能出一万五。”

  富兰克林试图讨价还价:“两万块怎么样?”

  艾伯特坚定地说:“就一万五,一个子儿也不能多。”

  富兰克林同意了报价:“好吧,成交,这幅画是您的了。”

  就这样,艾伯特以约莫十万美元的价格,答应买下七幅画作。每回富兰克林报出一个价格后,艾伯特总能砍掉至少一半。他们穿行于宅邸中时,数次遇见把家具往外抬的搬运工。富兰克林解释说:“这是要把一些家具送出去更换软垫。”然而在艾伯特看来,那些家具的软垫状况良好,并不需要更换。

  艾伯特灵机一动,想到了一种可能性,决定试探一下富兰克林。

  逛完几个存放画作的房间后,富兰克林把艾伯特领到客厅,两人坐下,富兰克林给两人倒了酒。

  艾伯特笑着问他:“你还有其他东西要卖吗?”

  “其他东西?您想买更多画作?全部收藏都卖给您也行。”

  “不,我的意思是除了画作和家具,你还有什么要卖的?汽车怎么样?或许车库里停着好几辆你希望处理掉的汽车?”

  富兰克林猜疑地打量起艾伯特,试探说:“我觉得您会对车库里的一辆保时捷跑车感兴趣。”

  艾伯特这时完全明白了,决定对富兰克林摊牌:“富兰克林,咱们挑明说吧。我俩都知道道格拉斯死了。我知道他死了,因为是我枪杀了他;你知道他死了,因为你发现了尸体,还打算利用他的死亡发笔小财。”

  富兰克林眼神闪烁,警惕地望着艾伯特。

  艾伯特继续说:“你打算尽快卖掉道格拉斯收藏的画作、家具、汽车,以及其他任何能卖掉的东西,再带着钱远走高飞,我没说错吧?”

  富兰克林开口想说话,却被艾伯特抢过话头:“你这招可不机灵。一旦警察介入调查,他们会发现一座被洗劫一空的宅子,加上你的突然失踪,他们把这些线索拼凑起来,不仅会断定是你劫掠了财物,还会认为是你杀害了道格拉斯。于是,警察会在全国通缉你。你为了这笔小钱,不仅要被扣上谋杀罪名,还让真正的巨款从眼皮底下溜走!你亏不亏?”

  “真正的巨款?”富兰克林惊讶地问道。

  “对,真正的巨款。富兰克林,你当道格拉斯的秘书有十五个年头,你肯定了解他的生意。我能想象到,这些年里你已经学会以假乱真地模仿他的签名。之前那份授权书上的签名就是你伪造的吧?你也知道他的钱都存在哪些银行。我敢说,你经常亲自帮他把资金存入海外的离岸银行,帮他转账,对吧?银行那边都知道你是他的秘书,就算你去办提款手续,也不会惹出不必要的麻烦。”

  富兰克林犹豫了一下,承认道:“是的。”

  “富兰克林,你现在需要的是时间,去各家银行提款的时间。假如全世界都知道道格拉斯死了的话,你显然不会获得这些时间。”艾伯特说道,“咱们这样来办。我会回去告诉雇主,周六晚上被我杀掉的人是道格拉斯的替身,道格拉斯知道有人要杀他,已经逃之夭夭。但我掌握了几条可靠的线索,推测出他可能的藏身地点,会立刻动身去把他找出来干掉。接下来的两三个星期里,我假装在各地‘追杀’道格拉斯,你则利用这段时间到各家银行提款。我们待会儿把道格拉斯的尸体放进冰柜,等你完成任务后,再从冰柜里拿出尸体,解冻后丢到几百英里外的某条乡村公路旁。”

  艾伯特继续说:“等到尸体被人发现,警方展开调查,他们会发现道格拉斯的所有资产仍然都在,包括画作、家具和汽车。他们还会发现你这位忠诚的管家急切地想知道,为什么这么久没收到过主人的音讯。当然,警方会猜测道格拉斯在国外银行里有秘密账户,可他们查不出来。富兰克林,那时你就可以过上富豪的生活,而不是像杀人凶手一样逃跑。而我的要求不高,只要分一半钱就够了。”

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